Saint Nectaire


Lieu de départ : Parking de l’église de Saint Nectaire
Distance : 6 kilomètres
Point culminant : 939 mètres
Dénivelé positif : 200 mètres
Carte IGN Top 25 : Massif du Sancy / PNR des volcans d’Auvergne 2432ET
Où retrouver cette randonnée : Balades et randonnées à pied et à VTT – Massif du Sancy et Artense – Editions Chamina

Avant d’arriver à ce village, le Saint Nectaire était avant tout pour moi un fromage. Et je dois avouer que le village ne ressemble pas du tout à son fromage éponyme. Le fromage dégage rusticité, tradition. Le village avec ses thermes et donc son casino n’inspire pas les mêmes traits de caractère. Mais cela n’est valable que pour la partie basse du village (Saint-Nectaire le bas) où s’agglutinent bars et hôtels. Mais l’âge d’or des thermes auvergnats (comme les thermes vosgiens) est révolu et de nombreux hôtels sont fermés. Saint-Nectaire le haut est la partie du village qui accueille l’église romane Notre-Dame du mont Cornadore. La ville tire son nom du disciple d’Austremoine, Nectarius qui était venu prêcher la foi de Jésus au IIIème siècle. On trouve aussi des traces de vie plus anciennes puisque on peut également observer des grottes troglodytiques et des dolmens datant de l’époque néolithique (quelques milliers d’année avant JC). Vous pourrez rejoindre un de ces dolmens en suivant le chemin de la Parre qui vous donnera aussi des points de vue sur l’église. Quant aux troglodytes, rien de telle qu’une petite randonnée pour aller les visiter. Alors c’est parti pour une petite ascension du puy de Châteauneuf.

Petite balade agréable qui permet d’accéder à des points de vue imprenables sur l’église romane, des points de vue sur le massif du Sancy et d’accéder aux troglodytes. Cette mini randonnée est vraiment accessible. La seule difficulté réside dans la montée du Puy de Châteauneuf. Mais vraiment rien d’insurmontable et ça vous donnera une vision de Saint-Nectaire autrement plus plaisante que celles des thermes et du casino. Ca, c’est mon avis mais tous les goûts…

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